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第十七章 殉道

左光斗只比杨涟多活了一天。

  身为都察院高级长官,左光斗也是许显纯拷打的重点对象,杨涟挨过的酷刑,左光斗一样都没少。

  而他的态度,也和杨涟一样,绝不退让,绝不屈服。

  虽然被打得随时可能断气,左光斗却毫不在乎,死不低头。

  他不在乎,有人在乎。

  先是左光斗家里的老乡们开始凑钱,打算把人弄出来,至少保住条命。无效不退款后,他的家属和学生就准备进去探监,至少再见个面。

  但这个要求也被拒绝了。

  最后,他的一位学生费尽浑身解数,才买通了一位看守,进入了监牢。

  他换上了破衣烂衫,化装成捡垃圾的,在黑不隆冬的诏狱里摸了半天,才摸到了左光斗的牢房。

  左光斗是坐着的,因为他的腿已经被打没了(筋骨尽脱)。面对自己学生的到访,他没有表现出任何惊讶,因为他根本不知道——脸已被烙铁烙坏,连眼睛都睁不开。

  他的学生被惊呆了,于是他跪了下来,抱住老师,失声痛哭。

  左光斗听到了哭声,他醒了过来,没有惊喜,没有哀叹,只有愤怒,出离的愤怒:

  “蠢人!这是什么地方,你竟然敢来(此何地也,而汝前来)!

  国家已经到了这个地步,我死就死了,你却如此轻率,万一出了事,将来国家的事情谁来管!?”

  学生呆住了,呆若木鸡。

  左光斗的愤怒似乎越发激烈,他摸索着地上的镣铐,做出投掷的动作,并说出了最后的话:

  “你还不走?!再不走,无需奸人动手,我自己杀了你(扑杀汝)!”

  面对着世界上最温暖的威胁,学生眼含着热泪,快步退了出去。

  临死前,左光斗用自己的行动,给这名学生上了最后一课:

  一个人应该坚持信念,至死也不动摇。

  天启五年(1625)七月二十五日,左光斗在牢中遇害,年五十一。

  二十年后,扬州。

  南京兵部尚书,内阁大学士,南明政权的头号重臣史可法,站在城头眺望城外的清军,时为南明弘光元年(1645)二月。

  雪很大,史可法却一直站在外面,安排部署,他的部下几次劝他进屋躲雪,他的回复总是同一句话:

  “我不能对不起我的老师,我不能对不起我的老师(愧于吾师)!”

  史可法最终做到了,他的行为,足以让他的老师为之自豪。

  左光斗死后,同批入狱的东林党人魏大中、袁化中,周朝瑞先后被害。

  活着的人,只剩下顾大章。

  顾大章,时任礼部郎中,算是正厅级干部,在这六人里就官职而言并不算大,但他还是有来头的,他的老师就是叶向高,加上平时活动比较积极,所以这次也被当作要犯抓了进来。

  抓进来六个,其他五个都死了,他还活着,不是他地位高,只是因为他曾经担任过一个特殊的官职——刑部主事。

  刑部主事,大致相当于司法部的一个处长,但凑巧的是,他这个部门恰好就是管监狱的,所谓刑部天牢、锦衣诏狱的看守,原先都是他的部下。

  现在老上级进去了,遇到了老下级,这就好比是路上遇到劫道的,一看,原来你是我小学时候的同学,还一起罚过站,这就不好下手了。

  咬咬牙,哥们你过去吧,这单生意我不做了,下次注意点,别再到我的营业区域里转悠。

  外加顾主事平时为人厚道,对牢头看守们都很照顾,所以他刚进去的时候,看守都向他行礼,对他非常客气,点头哈腰,除了人渣许显纯例行拷打外,基本没吃什么亏。

  但其他人被杀后,他的处境就危险了,毕竟一共六个,五个都死了,留你一个似乎不太像话。更重要的是,这些惨无人道的严刑拷打,是不能让人知道的,要是让他出狱,笔杆子一挥全国人民都知道了,舆论压力比较大。

  事实上,许显纯和魏忠贤确实打算把顾大章干掉,且越快越好。

  顾大章去阎王那里伸冤的日子已经不远了。

  然而这个世界上,意外的事情总是经常发生的。

  一般说来,管牢房的人交际都比较广泛。特别是天牢、诏狱这种高档次监狱,进来的除了窦娥、忠良外,大都有点水平,或是特殊技能,江洋大盗之类的牛人也不少见。

  我们有理由相信,顾大章认识一些这样的人。

  因为就在九月初,处死他的决议刚刚通过,监狱看守就知道了。

  但是这位看守没有把消息告诉顾大章,却通知了另一个人。

  这个人的姓名不详,人称燕大侠,也在诏狱里混,但既不是犯人,也不是看守,每天就混在里面,据说还是主动混进来的,几个月了都没人管。

  他怎么进来的,不得而知,为什么没人管,不太清楚,但他之所以进来,只是为了救顾大章。为什么要救顾大章,也不太清楚,反正他是进来了。

  得知处决消息,他并不慌张,只是找到报信的看守,问了他一个问题:

  “我给你钱,能缓几天吗?”

  看守问:

  “几天?”

  燕大侠答:

  “五天。”

  看守答:

  “可以。”

  五天之后,看守跑来找燕大侠:

  “我已尽力,五日已满,今晚无法再保证顾大章的安全,怎么办?”

  燕大侠并不紧张:

  “今晚定有转机。”

  看守认为,燕大侠在做梦,他笑着走了。

  几个时辰之后,他接到了命令,将顾大章押往刑部。

  还没等他缓过神来,许显纯又来了。

  许显纯急匆匆跑来,把顾大章从牢里提出来,声色俱厉地说了句话:

  “你几天以后,还是要回来的!”

  然后,他又急匆匆地走了。

  顾大章很高兴。

  作为官场老手,他很理解许显纯这句话的隐含意义——自己即将脱离诏狱,而许显纯无能为力。

  因为所谓锦衣卫、东厂,都是特务机关,并非司法机构。这件案子被转交刑部,公开审判,就意味着许显纯们搞不定了。

  很明显,他们受到了压力。

  但为什么搞不定,又是什么压力,他不知道。

  这是个相当诡异的问题:魏公公权倾天下,连最能搞关系的汪文言都整死了,然而燕大侠横空出世,又把事情解决了,实在让人难以理解。

  顾大章不知道答案,看守不知道答案,许显纯也未必知道。

  燕大侠知道,可是他没告诉我,所以我也不知道。

  之前我曾介绍过许多此类幕后密谋,对于这种鬼才知道的玩意,我的态度是,不知道就说不知道,绝不猜。

  我倒是想猜,因为这种暗箱操作,还是能猜的。如当年太史公司马迁先生,就很能猜的,秦始皇死后,李斯和赵高密谋干掉太子,他老人家并不在场,上百年前的事,天知地知你知我知,对话都能猜出来。过了几千年,也没人说他猜得不对,毕竟事情后来就是那么干的。
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