当前位置:当年明月作品 > 明朝那些事儿 > 第十二章 纯属偶然

第十二章 纯属偶然

山东的叛乱是个麻烦事,但要看跟谁比,要跟西北比,就不算个事。

  据说朱元璋当年建都的时候,曾经找人算过一卦,大致内容跟现在做生意的差不多,比如这笔生意能做多少年,有什么忌讳等等。

  据说那位算卦的半仙想了很久,说了八个字:

  始于东南,终于西北。

  朱元璋建都南京,就是东南,按照这句话的指示,最后收拾他的人,是从西北过来的。

  这句话看起来很玄,实际上倒未必。这位半仙懂不懂算卦我不知道,但他肯定是懂历史的,自古以来,中原政权完蛋,自己把自己折腾死的除外,大多数外来的什么匈奴、蒙古,都在西北一带。

  但就崇祯而言,肯定是不信的,因为对明朝威胁最大的,是后金。

  而后金的位置是东北,就算是被灭了,也是始于东南,终于东北。

  但事实告诉我们,算卦这种事,有时是很准的。

  西北很早就有人闹事了,但原先并不大,最多就是几十个人,抢个商铺,拿几把菜刀,闹完后上山当匪,杀掉的最高官员,也就是个知县,如果混得好,没准将来还能招安,当正规军。

  但到崇祯元年,事情闹大了。

  整个陕西、甘肃一带,民变四起,杀掉知县,只能算起步了,个别地方还干掉了巡抚,而且杀完抢完且不散伙,经常到处流窜,到哪抢哪。

  这种团伙,史书上称之为流贼。

  流贼的特点是,四处跑,抢完就走,打一枪换个地方,组织性不强,昨天抢完,今天就走,可以,昨天被抢,今天加入抢别人,也可以。成员流动性很大,但都有固定领导团队。

  当时的西北,类似这种团队有很多,优秀的团队管理者也很多,但久而久之,问题出现了,由于成员流动性太大,且没有固定办公场所,团伙成员文化又低,天天跟着混,时间长了,很难分清谁是谁。

  为妥善解决这个问题,团队首领们想出了一个绝招——取外号。

  所以在崇祯元年,陕西巡抚呈交皇帝的报告上,有如下称呼:

  飞天虎、飞山虎、混天王、王和尚、黑杀神、大红狼、小红狼、一丈青、上天龙、过天星。

  全是外号。

  取这样的外号,是很符合实际需要的,毕竟团队成员文化比较低,你要取个左将军、右都督之类的称号,他也不知道是啥意思,而且这种外号,大都是神魔鬼怪,叫起来相当威风。

  至于这上面提到的诸位神魔到底是谁,别问我,我也不知道。

  鉴于该行当风险很大,且从业者很多,要是运气不好,刚入行,把外号取好就被干掉,也很正常。而且许多外号由于过于响亮,使用率很高,经常是几个人共用一个外号,要搞清楚谁是谁,实在很难。

  无论叫什么,姓甚名谁,其实都无所谓,说这么多,只是要你知道,当时的西北,已经不可收拾。

  按一般史书的说法,这种情况之所以出现,是因为明朝末年,朝廷腐败,经济萧条,贪官污吏,苛捐杂税数不胜数,民不聊生,于是铤而走险。

  这种说法,就是传说中的套话,虽说不是废话,也差不多。

  因为事实并非如此。

  很多人并不知道,明朝末年的民间经济并没有萧条,比如东南沿海,经济真是不要太好,开生意做买卖,相当红火,大家齐心协力,正在搞资本主义萌芽,萧什么条?

  赋税也没多少,以往两百多年,官田的赋税,只有百分之十,民间地主的赋税,最多也就收百分之二十。后来开征三饷也才到百分之四十。当然,个把地主恶霸除外。

  西北之所以涌出这么多英雄好汉,只是因为崇祯运气不好,遇到了一件东西。

  中庸有云:国之将兴,必有祯祥,国之将亡,必有妖孽。

  其实遇到妖孽,倒也没什么,毕竟还有实体,实在不行,找人灭了它。

  崇祯遇上的,叫做灾荒。

  翻开史书,你会不禁感叹,崇祯同志的运气实在太差:

  崇祯元年,陕西旱灾。崇祯二年,陕西旱灾,崇祯三年,陕西旱灾,崇祯四年,陕西旱灾……

  灾荒之后,没有粮食吃,就是饥荒。

  没有粮食吃,就吃人。

  对受灾的人而言,吃人,并非童话。

  据说当时西北各地的小孩,是不能四处乱跑的,如果没看住,跑了出去,基本就算没了。

  注意,不是失踪,是没了。

  失踪的意思,是被拐卖了,没了的意思,是被吃了。

  据说,当时还有人肉市场,具体干什么买卖,看名字就知道。

  据说这么多,只想告诉你,这并不是童话,也不是神话,而是真话。

  既然有灾荒,朝廷为什么不赈灾呢?

  答案很简单,没钱。

  此前有个经济学家对我说,明朝灭亡的真正原因,是没钱。

  我表示同意,财政赤字太多,争得没有花的多,最后垮台。

  但他看了看我,说:我说的没钱,不是没有收入,是没钱。

  有什么区别吗?

  然后,他讲了一个小时,再然后,我翻了一个月的经济学,明白了区别。

  我很想从头到尾,把我明白的事情告诉你们。但如果这样做,我会很累,你们也会很累,所以我决定,用几句话,把这个问题说清楚。

  明朝灭亡,并非是简单的政治问题,事实上,这是世界经济史上的一个重要案例。

  所谓没钱,是没有白银。

  明朝,是当时世界上最先进的国家之一,到崇祯接班的时候,商品经济已经十分发达,而商品经济十分发达的标志,就是货币。

  明朝的货币,是白银。

  简单地说,没钱的意思,就是没有白银,没有白银,无论你有多少经济计划,有多少财政报表,都是胡扯淡。

  举个例子,陕西受灾,朝廷估算,要赈灾,必须一百万两白银,但是就算你把皇帝的圣旨拿到陕西,也换不来一两银子,因为没有白银,所以无法赈灾。

  好了,下一个问题,为什么没有白银。

  先纠正一下,不是没有白银,而是白银不够。

  为什么白银不够?

  这是个很复杂的经济学问题,我不太想讲,估计人也不太想听。

  但不讲似乎也不行,简单说两句。

  用大家都能明白的话说,就是白银有限,朝廷用掉了一两白银,未必能挣回来一两,加上我国人民,素来以勤俭节约闻名,许多人拿到真金白银,不喜欢花,要么存在家里,要么溶掉,做几个香炉、人像之类的,还能美化环境,所以市场的白银越来越少。

  更重要的是,明朝的商品经济实在太过发达,经济越发达,需要的白银就越多,可是白银就那么多,所以到最后,白银就不够用了。

  这种现象,在经济学上有一个通称——通货紧缩。

  我知道,有人会提出这样的问题——为什么不用纸币?

  很好,如果你提出这个问题,说明你很聪明。
重磅推荐: 明朝那些事儿(当年明月)